30. November -0001 The New York Times

Photographic Images Of War in a Region That Knows the Subject

3 June 2004
The New York Times

(c) 2004 New York Times Company

DUBROVNIK, Croatia, June 2 -- With his back to the camera, a cigarette in one hand and a gun in the other, the soldier nonchalantly kicks the body of a middle-aged woman as she lies dying on the ground. It is one of the most famous photographs of war in Bosnia, and 21-year-old Katie Shierlaw is staring at it for the first time, transfixed.

The picture, taken by the American photographer Ron Haviv, is among 700 or so in an exhibition called ''A Decade of War'' that officially opened Tuesday in this port, a Croatian beauty spot on the Adriatic and the scene of fierce fighting from 1991 to 1995.

War Photo Limited, the gallery that has mounted the exhibition, claims to be the first in the world dedicated exclusively to war photography. Its organizers say they aim to expose people to details of war that they have not seen before. The exhibition, the gallery's first, covers the Balkans wars that gripped this region for close to 10 years.

The photographs, brilliantly lighted on dark walls, range from the violent to the absurd. They include pictures of dozens of bodies, victims of the shelling of a Croatian city; artillery fire painting bright orange lines in the night sky; and a Serbian policeman offering water to an elderly Kosovar Albanian as his colleagues burn the old man's village down.

''It's shocking,'' said Ms. Shierlaw, from Niagara Falls, Ontario, who stepped into the gallery with a friend while on vacation in the city. ''I knew something went on, but not to this extent.''

The reactions of other foreign visitors, no matter what their ages, are similar. ''It's pretty hard to understand, pretty hard,'' one viewer commented in the visitors' book. Wrote another, ''I am shocked at my ignorance and how little knowledge I had of what was happening here.''

The exhibition features the work of 10 photographers who covered the wars, including Darko Bandic, Christopher Morris, Srdjan Ilic and Noel Quidu. All of the pictures on display have been selected by the photographers themselves, as opposed to being chosen by a curator or photo editor. That and the sheer range of photographs on display, War Photo Limited's organizers argue, exposes people to a more raw and vivid impression of the conflict than they are likely to have encountered before.

''I certainly believe that people get a much better idea of what happened than if they picked up a copy of a newsmagazine, even when the war was on,'' said Wade Goddard, the gallery's director and a photographer who also covered conflicts in the region.

The majority of visitors to the gallery through the summer are expected to be tourists, many of them brought by cruise ships that stop at Dubrovnik as they sail up the Adriatic. There are few visible scars of the war left in the city, and some visitors could be forgiven for not knowing that the spot they now walk through was under shell fire just nine years ago.

''I quite like the idea that you come here on holiday and it's very nice, and then suddenly you are back in reality,'' said War Photo Limited's owner, Frederic Hancez, a Belgian businessman who has invested close to $600,000 to convert the stone building where the gallery is housed. He visited Croatia repeatedly throughout the war, selling shoes, and struck up an interest in war photography after meeting members of the press corps. (''There was nobody else around to hang out with,'' apart from ''arms dealers and members of the U.N.,'' he explained.'')

But while this Western-financed show has perhaps had the desired effect on tourists unaware of what happened, the reaction from those who lived through or took part in the fighting has been mixed. The gallery was open free to residents of Dubrovnik throughout the winter. For some, the images are still too raw, even though nine years have passed since the fighting ended in this region.

Miljenko Popovic, 52, a former Croatian soldier and now owner of a snack bar opposite the gallery, said he did not want to see the photographs. ''There are too many emotions, wounds that have not been healed,'' he said.

Mr. Goddard has also faced criticism from other former soldiers who say that not enough heroic pictures of the Croatian army are on display. And some resident of the city have said that more photographs of the war in Dubrovnik should have been used. Mr. Haviv's collection, titled ''Blood and Honey,'' is the main show on display, and it encountered violent responses when it went on tour in Serbia in 2002. Nationalists there claimed the photographs presented a biased or anti-Serb view of the war. The exhibition was banned in two cities and was forced to close early in another.

Whether the reaction is hostility or shock, the exhibition has provided the photographers with an outlet for their work that some have said was lacking. Mr. Haviv used to believe his photographs could change the world, he said, but became frustrated when the world stood by impervious to what he saw.

''I now realize that this is part of a process,'' he said. ''One image can no longer change the world. It is just not possible anymore.'' The dialogue provoked by the exhibition and the work of War Photo Limited, he said, ''keeps me going.''

30. November -0001 Croatia-Israeli Palestinian War Exhibit

Dubrovnik war gallery captures youth in Israeli-Palestinian conflict

DUBROVNIK, Croatia (AP) _ Three photo exhibitions dedicated to the Israeli-Palestinian conflict and its effect on children opened Sunday at an art gallery in this ancient walled city.

In the first exhibit in the War Photos Limited gallery, Danish photographer Jan Garup contrasts the lives of Palestinian and Israeli youths in the West Bank cities of Ramallah and Hebron. The exhibit, titled "Scars of David," explores the pressure children are under because of the conflict that surrounds them.

"Conflict Inherited," comprised of more than 600 images and prints by three Israeli and three Palestinian photographers working for international news agencies, also focuses on the lives of children caught up in the Israel-Palestinian conflict.
The exhibit is curated by Enric Marti, The Associated Press' chief of photography in Jerusalem.

The third exhibit, "Architectural Divide" by Gary Knight, concentrates on the barrier Israel is building in the West Bank to separate Palestinians from Israel.
"Whether built by the former communist dictatorships of Eastern Europe, the Chinese Imperial dynasties, the Persians or the Romans, all the other walls I have photographed that were built over the preceding 4,000 years cost a fortune, failed to achieve their stated aims and fell down," Knight said.

The exhibits will be open until Oct. 30.

30. November -0001 il manifesto - La storia, un fascio di immagini silenziose

Non capita spesso di imbattersi in vacanza in posti come il «War Photo Limited» di Dubrovnik. Nel centro storico della deliziosa cittadina dalmata, in uno dei vicoletti del bianco Strad?n, ? situata con discrezione e buon gusto questa particolare galleria d'arte, la prima nel mondo specializzata in foto di guerra. La «perla dell'Adriatico», ? citt? d'arte e di cultura. Nelle piazzette principali ? facilissimo incontrare musicisti e cantastorie, attori e poeti ubriachi; l'atmosfera che si respira sa di antico, di canzone perduta, di «spleen croato» che profuma le centinaia di scalinate piene di gatti del centro storico. In un contesto del genere, il «War Photo Limited» ? un pugno nell'occhio; le foto in esposizione rompono la magia del luogo e restituisco alla citt? realismo, sangue e scene dal mondo. L'idea di mettere su un museo delle foto di guerra ? del mecenate belga Frederic Hanrez che, da sempre appassionato di fotografia, nel 1993 giunse a Dubrovnik, se ne innamor? e decise di costruire in questa cittadina violentata dalle armi e dagli orrori, un tempio della memoria fotografica.

«L'idea ? nata al tavolo di un bar- racconta Hanrez- Bevevo un caff? con il foto-reporter Wade Goddard e mentre discutevamo di guerra e fotografia, abbiamo avuto come un'illuminazione...». Wade Goddard, uno dei pi? grandi fotoreporter del mondo, vincitore di numerosi premi, ? il direttore della galleria. «Il messaggio che vogliamo trasmettere attraverso le esposizioni - afferma- ? che la guerra non ? veloce, pulita, dimenticabile, piuttosto ? brutale e indimenticabile, ? un cancro per le popolazioni che la vivono».

Goddard ci spiega che la scelta di Dubrovnik ? dipesa anche da ci? che la cittadina dalmata e il contesto in cui ? inserita rappresentano per l'Europa. Fino a 10 anni fa scenario di scontri di civilt?, Dubrovnik, conserva il marchio della guerra nelle sue strade e sui volti della sua gente. «Noi speriamo - afferma Goddard - di diventare il posto nel mondo dove la fotografia di guerra possa portare il suo messaggio al pubblico, un luogo dove non solo sia possibile gettare un ponte tra il pubblico e l'orrore della guerra ma dove sia possibile innanzitutto stabilire una relazione tra l'audience e il fotografo. Il fotografo ? il nostro occhio sul mondo, lo specchio del nostro presente. Se decidiamo di poterci ancora fidare delle immagini, dobbiamo fidarci di lui».

Cos? la galleria non ? soltanto un moderno e equipaggiato luogo espositivo ma diviene, nelle intenzioni dei proprietari, casa della fotografia e dei fotografi che giungono da ogni parte a parlare con il pubblico del loro lavoro e delle esperienze vissute. La politica di gestione del luogo ?, infatti, sempre quella del fotografo mai quella del pubblico. Periodicamente vengono organizzati seminari, dibattiti, workshops con i protagonisti.

Le esposizioni in corso (fino al 30 ottobre 2005) curate da Enric Marti, capo fotografo dell'Associated Press di Gerusalemme, «The scars of David», «Conflict Inherited» e «Architectural Divide» vedono la partecipazione attiva e diretta di grandi foto-reporter, Jan Grarup, Gary Knight, Gali Tibbon della France Press, Oded Balilty della Associated Press, i quali hanno documentato con la passione e il coraggio di chi sa fondere arte e informazione, il conflitto israeliano-palestinese, riuscendo a donarci le due prospettive; quella dei «ragazzi di Ramallah» e quella dei «ragazzi di Hebron», restituendoci l'orrore visivo e umano della barriera di separazione fatta costruire dal governo israeliano per «prevenire» attacchi kamikaze palestinesi, offrendoci lo sguardo di tre fotografi palestinesi e tre israeliani sulle guerre intestine che si scatenano nei territori occupati. «Ci? che colpisce di pi? rispetto alle guerre - ha affermato Ron Haviv fotografo newyorkese di Newsweek - ? che esse hanno molte pi? similarit? che differenze. Puoi cambiare i nomi e i luoghi ma la retorica di chi le scatena sar? sempre la stessa, cos? come i risultati. A pagarne le spese sono sempre poveri civili».

Goddard racconta che tanti visitatori escono dalla galleria con gli occhi lucidi, spesso si avvicinano al desk dell'entrata per chiedere fazzoletti o rimangono ore a cercare le stesse immagini nei libri della piccola biblioteca del «War Photo Limited». «La potenza della fotografia sta nella possibilit? del ricordo- afferma Goddard- Ho sentito dire che la storia ? un fascio di immagini silenziose». La gente di Dubrovnik che attraversa il flusso di turisti del centro, raramente si ferma dinanzi alla galleria, dove all'entrata si trovano in esposizione permante alcune crudissime foto inerenti il «loro conflitto», quello dei Balcani. Quando lo fanno ci rimangono ore, immobili, in silenzio. La reazione dei cittadini dinanzi all'apertura della galleria, inaugurata nel giugno del 2004 proprio con una mostra sui conflitti nella ex-Jugoslavia, ? controversa, ostile. La ragione forse ? da rintracciare nella funzione stessa del «War Photo Limited»; luogo nato, come un memoriale vivo, per ricordare, in un contesto dove forse la gente ha ancora troppo bisogno di dimenticare.